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El misterio histórico de los sapos enterrados vivos

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Algunos de los misterios del mundo paranormal realmente van más allá de los límites de lo extraño para realmente desconcertar y confundir con su pura extrañeza. Estos son los misterios que nos dejan rascándonos la cabeza, preguntándonos cómo podría suceder algo de esto. Estos fenómenos ocupan su propio rincón del mundo de lo extraño, una categoría completamente diferente de lo extraño en sí mismos, desafiando la comprensión y esquivando cualquier respuesta fácil. Una de esas rarezas tiene que ser, sin duda alguna, los muchos casos a lo largo de la historia de los animales vivos que a veces se encuentran completamente envueltos por piedra, madera u hormigón, yacen completamente intactos y llenos de vida, incluso después de mucho tiempo sin aire, comida o agua.

Estos casos, generalmente denominados colectivamente como «animales enterrados», casi siempre toman la forma de sapos, lagartos u otros animales pequeños descubiertos encerrados dentro de piedra sólida, a menudo datados como de hasta millones de años de antigüedad, donde parecen tener alguna forma. permaneció vivo. Tales cuentos son numerosos, muchos se remontan a cientos de años, y uno de los primeros informes de este fenómeno verdaderamente extraño proviene de 1733, en una cantera cerca de la aldea de Wamlingebo, en Suecia. En mayo de ese año, dos trabajadores de la cantera llamados Anders Halfwarder y Olof Sigräfwer afirmaron que habían estado cortando bloques de arenisca pura y sólida cuando uno de ellos vio una rana sentada allí dentro de una pequeña depresión dentro de una roca que acababa de romperse.

Fue un hallazgo decididamente extraño, ya que la roca en sí tenía alrededor de 400 millones de años y no parecía haber ninguna forma en que la rana pudiera haberse metido en la piedra sólida. Cuando se inspeccionó, se encontró que la rana estaba bastante viva, con una curiosa membrana amarilla de algún tipo sobre su boca. Los dos hombres hablaron rápidamente de su extraño descubrimiento a su supervisor, Johan Gråberg, quien golpeó y empujó a la pobre criatura antes de matarla con una pala y enviar el cuerpo a un naturalista para que lo examinara con el nombre de Dr. Johan Phil, quien dedujo que la rana de alguna manera había logrado ingresar a la roca como un renacuajo, y luego se había desarrollado allí dentro de la roca.

Escribió sobre esta teoría que levanta las cejas en un artículo para la Academia de Ciencias de Suecia, y fue en su mayoría ridiculizado por la comunidad científica. El cuerpo de la rana anómala aparentemente pasó a formar parte de la colección del museo del Conde Carl Gustaf Tessin en el Castillo de Akerö, después de lo cual desapareció en la niebla del tiempo. Un descubrimiento similar fue hecho en 1761 por Ambroise Pare, quien fue médico de Enrique III de Francia. El médico escribiría del incidente:

Estando en mi asiento cerca de la aldea de Meudon, y mirando a un cantero al que había enviado para romper algunas piedras muy grandes y duras, en medio de una encontramos un sapo enorme, lleno de vida y sin ninguna abertura visible por la cual podría ir allí. El trabajador me dijo que no era la primera vez que se encontraba con un sapo y criaturas parecidas dentro de enormes bloques de piedra.

Hay muchos otros informes de estas rarezas a lo largo del siglo XVIII. En 1719 hubo un informe publicado por la Academia de Ciencias de Francia, que hablaba de un árbol grueso que fue cortado, solo para revelar dentro de él «un sapo vivo, de tamaño mediano pero delgado y que llena todo el espacio vacío». En 1770, también se encontró un sapo vivo encajado firmemente dentro de la muralla de un castillo que estaba siendo demolido, y hubo muchas otras historias de este tipo e incluso exhibiciones de ranas vivas, sapos y otros supuestamente encontrados dentro de piedras, cantos rodados, árboles, y paredes.

Este extraño fenómeno continuó en el siglo XIX, una era en la que podemos encontrar muchos casos conocidos. Un informe de 1803 publicado en las Memoirs of the American Academy of Arts and Sciences, hablaba de un ratón vivo que se encontró dentro de una roca, desde donde saltó de una manera bastante viva para escapar y desaparecer. Otro informe fantástico se presentó en 1818, cuando un mineralogista llamado E. D. Clarke supuestamente encontró extrañamente tres salamandras vivas encerradas dentro de piedra antigua, como insectos prehistóricos suspendidos en ámbar. Se afirmó que no solo las salamandras estaban vivas, sino que eran de una especie que se había extinguido durante millones de años. No se sabe exactamente qué les sucedió a estos asombrosos especímenes después de eso, ampliando el misterio de todo. Apenas unos años después, en 1821, un informe en la Tilloch»™s Philosophical Magazine describía el fantástico descubrimiento hecho por un albañil de piedra llamado David Virture, quien encontró un lagarto desprendido dentro de un sólido trozo de piedra caliza dragado desde las profundidades subterráneas. El informe describiría el lagarto de la siguiente manera:

Estaba enrollado en una cavidad redonda de su propia forma, siendo una impresión exacta del animal. Tenía aproximadamente una pulgada y un cuarto de largo, de color amarillo parduzco, y tenía una cabeza redonda, con ojos brillantes. Aparentemente estaba muerto, pero después de unos cinco minutos expuesto al aire, mostró signos de vida. Pronto corrió con mucha celeridad. Esta piedra naturalmente estaba un poco húmeda; y alrededor de media pulgada alrededor del lagarto había arena suave, del mismo color que el animal. La piedra no tenía ninguna fisura, era bastante dura y una de las mejores que se obtenían de la cantera.

En 1828 se encontró un sapo vivo en la mampostería del Puente de Flambard, en Inglaterra, y otro fue encontrado ese mismo año cuando leñadores aserraron un árbol en Blyth y encontraron un sapo vivo mirando desde dentro, probablemente tan sorprendido como los trabajadores. Esto sucedió en la época en que este fenómeno estaba ganando una gran cantidad de noticias y generando todo tipo de teorías descabelladas, como que el Diablo los había plantado allí o eran el resultado de la formación espontánea de la vida. En ese momento era una maravilla mágica y misteriosa del mundo, y estos relatos siempre atraían mucha atención y debate, pero en su mayor parte ninguno fue tomado muy en serio por la comunidad científica.

En 1825, uno de los primeros y únicos intentos de determinar científicamente la naturaleza de estas rarezas fue realizado por un profesor William Buckland, quien selló 24 sapos dentro de un bloque de piedra caliza y otro de arenisca, después de lo cual enterró estos bloques por un año completo. Cuando se abrieron los bloques, se descubrió que los sapos que habían sido encerrados en el bloque de arenisca porosa habían muerto, mientras que algunos de los que estaban en la piedra caliza estaban increíblemente vivos y otros habían aumentado de peso. Desafortunadamente, se encontró que los sellos en el bloque se habían roto, corrompiendo los resultados. Buckland rehízo el experimento, esta vez asegurándose de que los sellos permanecieran intactos, y esta vez ni un solo sapo sobrevivió al proceso. A pesar de estos resultados condenatorios, el fenómeno no mostró signos de detenerse y, de hecho, en algunos casos se volvió aún más extravagante, como fue el caso de un caso de 1856 publicado en el Illustrated London News, que transmitía la extraña historia de los trabajadores del túnel ferroviario que afirmaban haber perforando piedra caliza cuando se encontraron con un dinosaurio real que aparentemente había sido desalojado dentro de una roca dividida. El artículo diría:

Los trabajadores estaban cavando un túnel ferroviario a través de una capa de piedra caliza jurásica cuando se sobresaltaron al encontrar una gran criatura que tropezaba con una roca recientemente dividida, aleteando lo que parecían alas y croando. Murió de inmediato. La criatura fue identificada como pterodáctilo por un estudiante de paleontología local que reconoció los rasgos característicos del reptil extinto. La piedra en la que se encontró fue consistente con el período de tiempo en que los pterodáctilos vivieron y formó un molde exacto del cuerpo de la criatura.

La naturaleza dramática y espectacular de este relato hace que sea muy probable que sea una noticia sensacionalista en una época en la que los sapos de piedra eran populares, pero otros informes no son tan fáciles de descartar. Un caso de renombre nos llega el 7 de abril de 1865, cuando los trabajadores de una excavación en Hartlepool, Inglaterra, abrieron una losa sólida de piedra caliza de magnesio para encontrar un sapo vivo en su interior. Esto era extraño ya que la piedra en sí había venido de 25 pies debajo del suelo y no tenía forma de que el sapo se hubiera metido solo. El relato fue escrito en el Hartlepool Free Press, que describía el extraño descubrimiento:

La cavidad no era más grande que su cuerpo, y presentaba la apariencia de estar echada para ella. Los ojos del sapo brillaban con un brillo inusual, y estaban llenos de vivacidad en su liberación. Apareció cuando se descubrió por primera vez, deseoso de realizar el proceso de respiración, pero evidentemente experimentó alguna dificultad, y el único signo de éxito consistió en un ruido de «ladrido», que continúa haciendo invariablemente en la actualidad al ser tocado. El sapo está en posesión del Sr. S. Horner, presidente de la Sociedad Histórica Natural, y continúa en un estado tan animado como cuando lo encontraron. En un examen minucioso de su boca se encuentra que está completamente cerrado, y el ruido de ladridos que hace proviene de sus fosas nasales. Las garras de sus patas delanteras están giradas hacia el interior, y las posteriores son de una longitud extraordinaria y, a diferencia del sapo inglés actual.

Informes como este llegaron de todo el mundo, como uno del Uitenhage Times de Sudáfrica en 1876. El artículo afirmaba que los leñadores habían estado cortando un árbol de 16 pies de largo en tablas cuando encontraron una depresión dentro de la cual se describió como siendo del tamaño de una copa de vino. Sentadas en el hoyo había un total de 69 ranas en miniatura, aproximadamente del tamaño de una uva pequeña, que parecían estar perfectamente activas y ninguna de ellas había empeorado después de su terrible experiencia de estar aparentemente encerradas dentro del árbol durante tanto tiempo. El informe describe las pequeñas criaturas extrañas así:

Eran de un color marrón claro, casi amarillo, y perfectamente felices, saltando y alejándose como si nada hubiera sucedido. Todo sobre ellas era de madera maciza de color amarillo, sin nada que indicara cómo podrían haber llegado allí, cuánto tiempo habían estado allí o cómo podrían haber vivido sin comida, bebida o aire.

Estas rarezas siguieron informándose en el siglo XX, comenzando con un informe de 1901 de dos trabajadores en Lewes, Sussex, que abrieron un antiguo nódulo de pedernal para encontrar una rana viva en el interior. Las imágenes de esta rana y su lugar de descanso fueron ampliamente distribuidas en ese momento, y el naturalista Charles Dawson las respaldó como un verdadero milagro de la biología. La rana finalmente se mostró prominentemente en el Museo Booth de Historia Natural en Brighton. Una historia muy extraña del siglo XX también fue reportada por un instalador de gas llamado Eric G. Mackley, quien estaba en el proceso de mover medidores de gas en Devonshire, Inglaterra, cuando él y su compañero descubrieron 23 ranas encerradas dentro del concreto de las paredes. Mackley escribiría sobre su experiencia en una carta al eminente biólogo Sir Julian Huxley, en la que dijo:

Las casas de los medidores estaban construidas con paredes de ladrillo, pero con un suelo de hormigón masivo, y el concreto tenía que romperse para que pudiera llegar a las tuberías de extensión. Mi compañero estaba trabajando con un martillo cuando de repente lo soltó y dijo: «Parece una pata de rana». Ambos nos inclinamos y allí estaba la rana. El trineo fue puesto a un lado y corté el resto del bloque con cuidado. Lanzamos 23 ranas perfectamente formadas pero diminutas que saltaron al jardín de flores.

En 1928, se estaba renovando un juzgado de Texas cuando se encontró un sapo cornudo vivo enterrado en el bloque de hormigón, donde debió haber estado languideciendo durante los últimos 33 años, cuando se construyó el juzgado. Apodada Old Rip, la criatura se ha mostrado desde entonces y fue toda una sensación en el momento de su descubrimiento. Estos relatos llegaron incluso durante la Segunda Guerra Mundial, como un caso escrito en el libro Unexplained de Jerome Clark, en el que un soldado británico afirmó que en 1943 había estado estacionado en la cantera de Argelia para la construcción de carreteras cuando encontró un sapo y un lagarto todavía vivos dentro de la roca. Dijo de este extraño descubrimiento:

En Argelia, en la primera parte de 1943, estaba trabajando con un equipo cuyo trabajo era la cantera que luego se usaba para hacer carreteras y llenar cráteres de bombas. El método se usó para colocar pequeñas cargas de explosivos en la superficie de la roca y romper la roca, que luego eliminamos y rompimos antes de que se usara. Una mañana, habíamos colocado las cargas como de costumbre y comencé a alejar la roca de la cara de la cantera cuando vi en un bolsillo en la roca un gran sapo, y junto a él un lagarto de al menos nueve pulgadas de largo. Ambos de estos animales estaban vivos, y lo sorprendente era que la cavidad en la que se encontraban estaba al menos a 20 pies de la parte superior de la cara de la cantera. Por más que quisiéramos, no pudimos encontrar cómo era posible que las dos criaturas estuvieran donde estaban: no había entradas, grietas o fisuras que llevaran a la cavidad. De hecho, fue todo un tema de conversación entre todos nosotros durante algunos días.,

El sapo cornudo

Además, demostrando que estos no son solo informes oscuros de una época oscura de malentendidos sobre cómo funciona el mundo natural, en 1975 se contaba a trabajadores de la construcción en Fort Worth, Texas, quienes se sorprendieron al encontrar una tortuga verde viva en el interior de concreto macizo, con la impresión de su cuerpo perfectamente visible a su alrededor. Se estimó que había estado allí en su oscura prisión durante al menos un año, y aunque estaba bastante sana cuando la encontraron, murió rápidamente después de ser liberada. Estos han sido solo algunos de los muchos casos en que se descubrieron estos animales enterrados, con más de 200 informes sobre este fenómeno en todo el mundo. Nos quedan para preguntarnos qué podría estar pasando aquí. ¿Cómo podrían estos animales llegar a estar tan firmemente atrincherados y atrapados dentro de sus sólidas tumbas de piedra y madera? Tal vez más desconcertante, ¿Cómo podrían permanecer allí en sus cárceles con vida por años, siglos, milenios, o incluso millones de años sin aire, comida o agua, y sin nada conducente a la vida como la conocemos? Esto aturde a la mente, va en contra del sentido común y las teorías a lo largo de los siglos han ido muy lejos.

En épocas anteriores, esto era algún tipo de magia o la obra del diablo. En años posteriores, a menudo se especulaba que de alguna manera lograron atravesar alguna grieta o fisura cuando eran pequeñas, solo para crecer dentro de la roca o la madera, aunque se desconoce cómo lograrían desplazar materiales tan resistentes a medida que aumentaban de tamaño, y también existe la idea de que quedaron atrapados allí cuando la roca o la madera los envolvieron, logrando sobrevivir a través de un poco entendido estado de inactividad de animación suspendida. Teniendo en cuenta la naturaleza completamente desconcertante de este fenómeno, tal vez sea incluso más probable que estos casos sean el resultado de malentendidos, errores de identificación o incluso engaños, todo esto se vuelve aún más confuso por el hecho de que no existe evidencia física real de todo esto. Al final, probablemente nunca sabremos dónde están las respuestas, y el fenómeno de los animales sepultados probablemente seguirán siendo un rincón curioso del mundo paranormal.

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