Legión Romana; Una disciplina de Hierro

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Legión Romana; posiblemente una de las fuerzas combatientes más longevas y eficaces en la historia militar, tiene un comienzo bastante oscuro.

 

Sobre la legión: El biógrafo griego Plutarco atribuye al legendario fundador de Roma, Rómulo, la creación de las legiones romanas (como se les conocería en la República y los períodos imperiales), sin embargo, el historiador romano Livy dice que el primer ejército romano luchó más a lo largo de las líneas de los hoplites griegos en una falange, muy probablemente como una forma de milicia civil, con el reclutamiento dependiente de la posición social de un ciudadano. El rey Servius Tullius (c. 580-530 a. C.) introdujo seis clases de riquezas sobre los ciudadanos de Roma; el grupo más bajo no tenía bienes y fue excluido de las fuerzas armadas, mientras que el grupo más alto, los equitas, formaron la caballería.

La organización, y la innovación tanto en armas como en tácticas, permitieron a Roma construir y defender un inmenso imperio que durante siglos dominaría el mundo mediterráneo y más allá. Tenemos un primer relato contemporáneo de una legión romana es de Polybius, y data del 150-120 a. C., lo que se conoce como Legión Manipular, aunque la legión Manipular se desarrolló probablemente hacia mediados del siglo IV a. C. Se cree que la legión manipular, que se basaba en unidades más pequeñas de 120-160 hombres llamadas maniples (latín de «puñados»), fue desarrollada para que coincidiera con las formaciones más flojas en las que luchaban los enemigos de Roma y que serían capaces de maniobrar en formaciones de falange. La ventaja de tal cambio se puede ver cuando Roma vino a luchar contra las falanges de Macedonia; Polybius 18.29-30 describe los méritos de los maniquíes romanos en poder maniobrar más que su enemigo.

Livy data esta progresión diciendo que de 362 a. C. Roma tenía dos legiones, y cuatro legiones de 311 a. C. El ejército manipular era puramente ciudadano en ese momento, y habría sido la fuerza que aserraría a Aníbal en la segunda guerra púnica (218-202 a. C.); sin embargo, para entonces ya había más de cuatro legiones. A medida que la naturaleza del ejército de Roma cambió de campañas limitadas y estacionales, y comenzó a existir un imperio provincial debido al éxito de batallas como Cynoscephalae (197 a. C.) y Pydna (168 a. C.), las legiones comenzaron a desarrollar bases más permanentes, creando a su vez una escasez de mano de obra.

Gayo Marius Marius fue elegido cónsul en el año 107 a. C. Comenzó a reclutar voluntarios de ciudadanos sin bienes y los equipó con armas y armaduras a expensas del estado. El desarrollo de la manipulación a la cohorte también se atribuye a Marius, aunque este cambio puede haber sido finalizado por Marius, en lugar de ser implementado íntegramente por él. La Guerra Social de los años 91-87 a. C. (de la sociedad latina) destaca que la mano de obra sigue siendo un problema para el ejército romano, ya que la ciudadanía se concedió a los italianos aliados al final de la guerra, lo que permitió un mayor número de hombres para el ejército.

Llegó el turno de la República, y el comienzo de la Roma Imperial, Augusto reorganizó el ejército romano, aumentando la duración del servicio militar y creando una tesorería militar, entre otras cosas. El ejército continuó desarrollándose, incluyendo diferentes tácticas y formaciones que fueron más efectivas contra los nuevos enemigos de Roma. Hacia el siglo II d. C. Roma estaba desplegando unidades de caballería acorazada, y aunque antes había utilizado armas de asedio, empleando flechas y motores de asedio lanzadores de piedras, fue en el siglo III d. C. que Roma comenzó a notar el uso de la artillería, con la adición del onager, un gran lanzador de piedras.

FUENTES SOBRE LA LEGIÓN ROMANA

Hay muchos escritores clásicos que son útiles para consultar cuando se mira sobre la legión romana, tanto griego como romano. Polybius es muy útil en la evaluación del Ejército Romano, proporcionando información sobre sus armas (6.23), disciplina (6.38) y recompensas por valor (6.39.1-3;5-11), así como describiéndolas en batalla. El historiador judío Josefo (34-100 d. C.), aunque posiblemente reutilizando Polybius, cubre el entrenamiento y la disciplina del ejército romano (3.71-6;85-8;102-7). Frontius (c. 40-103 EC) escribió una obra titulada Stratagems; tratada en ella está la disciplina de Escipión, Corbulo, Piso y M. Antonio (4.1.1;4.1.21;4.1.26;4.1.37) entre otros temas. Vegetius (siglo V d. C.) escribió un epítome de la Ciencia Militar que cubre la elección de reclutas adecuados, el entrenamiento con armas, el entrenamiento en maniobras de batalla y otras cuestiones prácticas relacionadas con el Ejército Romano.

RECLUTAMIENTO LEGIONARIO

Los soldados ciudadanos de la legión romana estarían alistados por un tiempo específico, en lugar de alistarse para años de servicio como lo harían en el periodo Imperial. Esto significó que las legiones de la República no tenían largas existencias continuas porque se disolvieron después de que la campaña en la que habían estado sirviendo había terminado. El resultado de las reformas marianas fue un ejército profesional permanente para el Estado romano, o en los próximos años, generales individuales que ganaron la lealtad de sus legiones.

La mayoría de los soldados de la legión romana habrían sido reclutados en torno a los 18-20 años de edad, y en el siglo I d. C. se produce una disminución de los reclutas italianos a medida que aumenta el número de reclutas procedentes de las provincias. El reclutamiento en el ejército probablemente ocurrió a través de las ciudades, ya que los voluntarios no siempre estaban disponibles. Para entonces, si usted era o no un ciudadano romano no importaba tanto, siempre y cuando usted fuera nacido libre. Esto fue tomado en serio, y como tal, se hizo un juramento de libertad: 

Trajano a Plinio:»[Un oficial había descubierto que dos soldados recién reclutados eran esclavos]… hay que investigar si merecen la pena de muerte. Depende de si eran voluntarios o reclutas o se les dio como sustitutos. Si son reclutas, el oficial de reclutamiento tuvo la culpa; si son sustitutos, los que les dieron son los culpables; si se presentaron con pleno conocimiento de su propia condición, eso se les reprochará. Es poco relevante que todavía no se hayan asignado a unidades. El día en que fueron aprobados por primera vez y prestaron juramento requirió de ellos la verdad de su origen». Cartas de Plinio, (10.30), c. 112 CE.

 

El ejército proporcionó poca movilidad social, y tardó mucho tiempo en completar su servicio; además, probablemente serviría en el extranjero, y aunque la paga no era mala, no era nada especial, y se hicieron muchas deducciones de ella para alimentos y ropa (RMR, 68, papiro, Egipto, lo demuestra CE 81) y hubo órdenes disciplinarias muy duras. Sin embargo, al mismo tiempo, el ejército proporcionó un suministro garantizado de alimentos, médicos y paga, y también proporcionó estabilidad. Aunque la paga no era brillante, podía complementarse con botín de guerra personal, pago de los emperadores (normalmente en su testamento), también, había la posibilidad de progresar a través de las filas y esto tenía claros beneficios monetarios.

El centurión promedio recibió 18 veces la paga del soldado estándar, 13.500 denarios, y los centuriones de la primera cohorte 27.000, mientras que los primi ordines obtuvieron 54.000. Para el siglo II d. C., tampoco habría habido mucho servicio activo, y por lo tanto menos amenaza de muerte, ya que esta era una época bastante pacífica en la historia de Roma. Debido a esta estabilidad y asentamiento posterior, muchas bases del Ejército incorporaron baños y anfiteatros, por lo que el ejército claramente tenía sus ventajas. Sin embargo, no fue hasta Septimio Severo que los soldados estándar pudieron casarse legalmente durante el servicio militar (no es que esto haya detenido los matrimonios no oficiales de antemano, y además, centuriones fueron autorizados a casarse de antemano). Del mismo modo, los soldados también podían poseer esclavos. Tácito. (Hist. 2.80.5), da un buen ejemplo de las condiciones de vida del ejército.

ORGANIZACIÓN

Aunque Dioniso y Plutarco no mencionan la introducción de los maniquíes per se, sí hablan de cambios tácticos y de equipo que estarían en línea con los cambios que requeriría un cambio a los maniples. Livy describe cómo se presentó una formación manipular en la batalla: 

… lo que antes había sido una falange, como las falanges macedonias, llegó después a ser una línea de batalla formada por maniples, con las tropas más rezagadas en varias compañías. La primera línea, o hastati, comprendía quince maniples, estacionados a corta distancia entre sí; el manipulador tenía veinte soldados de brazo ligero, el resto de su número llevaba escudos oblongos; además se los llamaba «armados de luz» que llevaban sólo una lanza y jabalinas. Esta primera línea de batalla contenía la flor de los jóvenes que crecían maduros para el servicio. Detrás de estos venía una línea del mismo número de maniples, formada por hombres de una edad más incondicional; estos eran llamados los principales, llevaban escudos oblongos y eran los armados más vistosos de todos. Este cuerpo de treinta maniples que llamaron antepilani, porque detrás de las normas había otra vez otras quince empresas estacionadas, cada una de las cuales tenía tres secciones, la primera sección en cada empresa se conoce como pilus. La compañía consistía en tres vexillas o «estandartes»; un solo vexillum tenía sesenta soldados, dos centuriones, un vexillarius, o colorista; la compañía contaba con ciento ochenta y seis hombres. El primer estandarte lideraba a los triarii, soldados veteranos de valor comprobado; el segundo estandarte los rorarii, hombres más jóvenes y menos distinguidos; el tercer estandarte los accensi, que eran los menos fiables, y por eso fueron asignados a la cola más retaguardia…

(Livy, Ab urbe condita, 8.8)

La fuerza estándar del ejército imperial romano eran las legiones, una infantería pesada, inicialmente compuesta de ciudadanos romanos, pero estaba organizada de forma muy diferente al ejército manipular. El número de legiones existentes en un tiempo a menudo variaba, pero una media aproximada es de 28. La composición de cada Legión era la siguiente:

10 cohortes a una legión
seis siglos a una cohorte
10 tiendas de campaña para una cohorte
ocho soldados a una tienda de campaña
120 de caballería – no una fuerza de combate, sino mensajeros y exploradores.
Las Legiones fueron complementadas más tarde por los auxiliares, que eran normalmente no ciudadanos, y la caballería e infantería combinadas, había cuatro formas principales de fuerza auxiliar

1. Alae quingenariae; un ala de 16 turma; un turma de 30 hombres; 480 hombres

2. cohorte de infantería; una cohorte de seis siglos; un siglo de 80 hombres; 480 hombres

3. Las cohortes equivalen; infantería y caballería mixtas. Los Auxiliares eran comandados por Prefectos de rango ecuestre. Sin embargo, a medida que se desarrollaron los auxiliares, se introdujo una cuarta clase de tropas, lo que reflejaba el hecho de que los auxiliares se habían convertido en un estatus muy similar al de los legionarios.

4. Numeri; desde el siglo II en adelante, formados por tribus locales, alrededor de 500 hombres, no tenían que hablar latín, y a menudo luchaban de acuerdo con su tradición local.

Cuando un soldado de la Legión Romana, de los Auxiliares fue dado de alta, recibió un diploma militar, que le otorgaba a él y a sus hijos la ciudadanía romana y daba aceptación legal a cualquier matrimonio; para muchos era una recompensa muy atractiva por unirse (y sobrevivir) al servicio de los Auxiliares.

La Guardia Pretoriana era en efecto la guardia personal del Emperador y consistía de 9 cohortes. Fueron comandados por dos guardias pretorianos de rango ecuestre; estos hombres eran muy poderosos. Como estaban cerca del Emperador, tenían una posición única para los intentos de asesinato. Los pretorianos fueron reclutados principalmente de Italia, y parece probable que nunca fueron reclutados debido a los muchos beneficios que tenían sobre los legionarios regulares. Su servicio sólo duró 16 años y tenían mejor sueldo que el soldado legionario estándar, que, al final de la regla de Augusto, era de 225 denarios por año (Tac. Anales, 1.17), Domiciano aumentó esto a 300, Septimus Severus a 450 y Caracalla a 675.

A esto se sumaron la Flota Romana (classis), el Cohorte Urbano (3-4 cohortes estacionados en Roma que actuaban como una fuerza policial para mantener el orden civil, bajo el mando del Prefecto Urbano), y los Equites Singulares, la caballería de la Guardia Pretoriana, que variaba en efectivos de 500-1000 hombres. En total, durante la mayor parte del período imperial Roma tuvo una fuerza militar de alrededor de 350.000, teniendo en cuenta que había 28 legiones de alrededor de 5.500, y luego 160.000 divididos entre auxilia, las tropas en Roma, y la flota.

RANGOS EN LA LEGIÓN

Había varios niveles de mando dentro de la Legión. El comandante principal era el legionario Legatus, que a menudo era un ex-praetor. Debajo de él se encontraban los seis tribunos militares, formados por un tribunus laticlavius que ayudaba al legado y era el segundo al mando y habría sido de rango senatorial, y cinco tribuni augusticlavii de rango ecuestre. Luego llegó el praefectus castorum, que se ocupó de la logística del campamento y tomó el control si los legionarios Legatus y tribunus laticlavius estaban ausentes. Y luego estaban los 60 centuriones. Los centuriones tenían sus propios ránkings, cuyos títulos se basan probablemente en la organización del Ejército Manipular. Para la 2ª a 10ª Cohorte de una Legión, los centuriones fueron clasificados, de mayor a menor: pilus prior, príncipe prior, príncipe prior, hastatus prior, pilus posterior, princeps posterior y hastatus posterior. Para la primera cohorte, hubo cinco centuriones, llamados los primi ordines, y fueron clasificados (de nuevo, de mayor a menor), primus pilus, príncipe prior, hastatus prior, princeps posterior, y hastatus posterior.

ARMAS DE LA LEGIÓN: EQUIPO, BRAZALES, ARMADURAS Y ARMAS

Nuestras principales fuentes de información sobre el equipo militar romano provienen de representaciones artísticas, documentos militares, otras obras literarias y artefactos arqueológicos sobrevivientes. La época imperial nos presenta la mayor cantidad de material sobreviviente. Las armas estándar del Ejército Imperial Romano eran bastante similares a las usadas en la República.

El pilum era una pesada lanza lanzada antes del combate cuerpo a cuerpo. César, Guerra gala, 1.25 muestra cómo fueron empleados, y Polibio 6.23. 9-11 cómo se construyeron. El pilum fue lanzado para matar al enemigo, pero fue diseñado para que si quedaba atrapado en el escudo enemigo, fuera una molestia máxima.

El gladius hispaniensis republicano era la otra arma estándar de la infantería romana, y se usaba en la cadera derecha, siendo diseñado para apuñalar y empujar. Sin embargo, también puede cortarse, teniendo bordes afilados. Livy (31.34.4.) describe el terror del ejército macedonio después de ver el daño que la espada podría causar. La espada imperial se conoce como la espada tipo Maguncia (después de la ubicación donde se han encontrado ejemplos) y es similar. La espada se habría usado principalmente para apuñalar. El Mainz-tipo entonces se convirtió en el tipo Pompeya (ejemplos encontrados en Pompeya y Herculano), que tenía una punta más corta y que podría haber facilitado su uso como arma de corte, así como un arma de apuñalamiento. Ambas espadas se habrían llevado en el lado derecho del cuerpo.

Polybius ofrece una visión general completa del escudo de la República (6.23.2-5), que era circular. Vegetius 2.18 sugiere que cada cohorte tenía diferentes emblemas en sus escudos y que cada soldado inscribiría su nombre, cohorte y siglo en la parte de atrás (muy parecido a una moderna «etiqueta de perro»). Sin embargo, no parece haber ningún material no contencioso que apoye a Vegetius, y considerando su fecha posterior, podría estar transfiriendo prácticas contemporáneas a épocas anteriores. El escoria imperial se diferenciaba del republicano en que era rectangular cuando se veía de frente, (este es el estereotipo del’ escudo romano’), con un jefe en el centro, hecho de hierro o una aleación de bronce que probablemente se usaba para golpear al oponente. Polybius 6.23.14 describe los varios tipos de coraza o coraza que las tropas Replúbicas podrían equiparse con.

Había tres tipos principales de armaduras empleadas por el ejército imperial: la armadura lorica, las túnicas de malla de hierro; la armadura de escamas, que estaba formada por escamas metálicas tejidas sobre una base de tela; y la conocida lorica segmenta, que consistía en tiras de hierro unidas por correas de cuero.

La otra parte importante del equipo de un legionario era su casco, del que había muchas variantes, especialmente al principio de la historia de Roma, cuando los soldados tenían que proporcionar sus propias armas. Los más típicos se hicieron con una sola lámina de hierro en forma de cuenco con un protector de cuello en la parte posterior, una frente pronunciada y resguardos de control con bisagras; todos diseñados para minimizar los daños y reflejar los golpes en la cara del usuario. El casco de estilo Monterfortino (denominado así por la tumba de Montefortino en Ancona, donde se encontraron varios ejemplos) fue el casco estándar del siglo II a. C. Polybius 6.23.12 describe la famosa cresta emplumada de este casco.

Las armas de asedio romanas tendían a ser variaciones o copias de versiones helenísticas; venían en una variedad de tamaños, formas y funciones. La mayoría de ellos son descritos por Vitruvius X. Había catapultas y ballestas (ambas variaciones de lanzadores de piedra); los Scorpiones más pequeños, (similares en forma si no diseñados para ballestae) que era una pieza de artillería de personal, pernos de disparo; además de esto los romanos emplearían arietes y torres de asedio. Vitruvius pasa por encima de las escaleras de asedio más obvias para construir. Además, aunque no se trate de un «arma» real en sí misma, las paredes podrían verse socavadas por los zapadores. Josefo, La Guerra Judía 3. 245-6- describe con bastante detalle sangriento la eficacia de los lanzadores de piedras. Sin embargo, las armas de asedio también se desplegaban a veces (pero raramente) en guerra abierta: Tácito, (Historias 3.23) relata cómo en la segunda batalla de Bedriacum en el 69 EC, donde «una catapulta excepcionalmente grande… habría causado una carnicería a lo largo y ancho…» si no hubiera sido por dos soldados que se acercaban a hurtadillas y cortaban sus cuerdas y engranajes.

CAMPAMENTOS DE CAMPAÑA EN LA LEGIÓN ROMANA

Es importante recordar lo que el ejército estaría haciendo cuando no luchaba en el campo de batalla; sobre todo era entrenamiento. Las marchas de ruta pueden tener lugar tres veces al mes y a veces se practican maniobras en el campo. Sin embargo, también había deberes civiles. Se mejoraron las infraestructuras con la construcción de puentes y carreteras. Los hospitales tenían que ser tripulados, los hornos trabajados, el combustible recogido y el pan cocido, por nombrar sólo algunas actividades del campamento. Las tablillas de escritura Vindolanda actúan como una brillante visión de la vida en un campamento romano, y contienen cartas personales y relatos de los campamentos. 2. Así mismo, Josefo, Guerra Judía, 3. 76-93, aunque posiblemente basado en Polybius (y por lo tanto no reflejando un relato demasiado preciso del tiempo en el que estaba escribiendo), muestra la naturaleza muy ordenada del ejército romano en el campamento. Sin embargo, toda la legión no necesita tener su base en el campamento al mismo tiempo. Inventario de Vindolanda No. 154, de la 1ª Cohorte Tungriana, muestra cómo las tropas fueron divididas a lo largo de la provincia, actuando como policías provinciales o guardias al gobernador, para nombrar sólo dos deberes fuera de la fortaleza romana que los soldados podrían ser enviados a hacer. El ejército fue una parte clave de la Roma Imperial, y los emperadores confiaron en la lealtad del ejército; esto se puede ver por la moneda de Vitelo que dice, que él está en el poder en «acuerdo con el ejército», y por el hecho de que el emperador fue visto como soldado, y por cómo esto fue una de las razones de las fallas de Nerón; Dio Casio, 69.9, cuenta del papel vital de Nerón.

TÁCTICAS Y FORMACIONES

Sobre la Legión; de los Maniples, la formación estándar de los maniples eran acies triplex, con tropas trazadas a tres líneas de profundidad, los hastati en el frente, los principes en el centro y los triarii en la parte posterior. Cada soldado ocupaba un espacio de alrededor de 6 pies cuadrados, lo que le permitía lanzar su pilum y efectivamente empuñar su espada (Pol. 18.30.8). Los múltiples maniples a menudo fueron espaciados una distancia igual a su propia anchura lejos de la próxima manipulación, en un tablero de ajedrez escalonado como la formación, que ha sido llamado quincunx. Una vez que las batallas habían comenzado, a menudo correspondía a los comandantes subalternos, en lugar del general mismo, supervisar la motivación de las tropas; Plutarco registra una situación única:

Los romanos, cuando atacaron la falange macedonia, no pudieron forzar un pasaje, y Salvius, el comandante de los Pelignios, arrebató el estandarte de su compañía y lo arrojó entre el enemigo. Entonces los religiosos, como entre los italianos es antinatural y flagrante abandonar un estandarte, se apresuraron hacia el lugar donde estaba, y se produjeron terribles pérdidas y sufrimientos en ambos bandos.

(Plut. Vit. Aem. Pablo. 1.20)

Los romanos también desarrollaron muchas tácticas y métodos militares que se utilizarían durante siglos, así como tácticas propias de una situación dada. Cuando Bruto fue asediado por Marco Antonio en Mutina, en el año 43 a. C., el asedio fue levantado cuando se le informó a Bruto sobre los planes y acciones del enemigo. Las cartas estaban pegadas a los cuellos de las palomas y «anhelaban luz y comida, construyeron los edificios más altos y fueron capturados por Bruto» (Frontinus, Stratagems, 3.13.8). Cuando Quinto Sertorio, un caballo de notable distinción militar, fue superado por la caballería enemiga, así que «durante la noche cavó trincheras y levantó sus fuerzas delante de ellos». Cuando llegaron los escuadrones de caballería… él retiró su línea de batalla. La caballería lo siguió de cerca, cayó en las zanjas, y de esta manera fue derrotado «(Frontinus, 2.12.2). También hubo formaciones contra la caballería, Cassius Dio (Historia Romana, 71.7) describe una formación defensiva particularmente útil contra la caballería:»Los romanos… se formaron en una masa compacta de modo que se enfrentaron al enemigo inmediatamente, y la mayoría de ellos colocaron sus escudos en el suelo y pusieron un pie sobre ellos para que no resbalaran tanto».

VICTORIAS GLORIOSAS DE LA LEGIÓN ROMANA

Lago Regillus, c. 496 a. C.

Esta batalla semimandendaria tuvo lugar en el lago Regilio entre Tusculum y Roma, y ocurrió al principio de la República Romana. Fue luchado entre Roma y los latinos. Los latinos fueron guiados por el último rey de Roma y exiliado, Tarquinius Superbus. y este fue el último intento del rey de recuperar el poder en Roma. Los romanos fueron dirigidos por el dictador Postumius. Después de mucha incertidumbre en el campo de batalla hubo tres medidas que Postumius tuvo que poner en marcha para asegurar su victoria. En primer lugar, ordenó a su propia cohorte que tratara a cualquier romano que huyera como lo haría el enemigo para reunirlos; luego tuvo que ordenar a la caballería que luchara a pie, ya que la infantería estaba tan agotada; en tercer lugar, dio más incentivos a sus tropas prometiendo recompensas a los que entraron en el campamento enemigo primero y segundo. Esto dio lugar a tal afluencia de tropas romanas que Tarquinius y los latinos huyeron del campo de batalla, y Postumius regresó a Roma para celebrar un triunfo. Livy, Ab. Urbe Condita, 2.19-20, da cuenta completa de la batalla.

Zama, 202 a. C.

Zama fue la última batalla en la Segunda Guerra Púnica y terminó con 17 años de guerra entre los dos estados de Roma y Cartago. Los legionarios romanos y la caballería italiana (con un cuerpo de apoyo de la caballería numidiana) fueron dirigidos por Publius Cornelius Scipio. Los cartagineses fueron dirigidos por Aníbal, que desplegó un ejército de mercenarios, ciudadanos locales, veteranos de sus batallas en Italia y elefantes de guerra. La victoria romana puso fin a la resistencia cartaginense, con el senado cartaginés presionando de nuevo por la paz. Los romanos concedieron la paz, puesto sólo a un precio alto para Cartago.

LAS INFAMES DERROTAS DE LA LEGIÓN

Lago Trasimine & Cannae, 217 y 216 AEC

Las batallas de los lagos Trasimine y Cannae fueron dos espantosas derrotas en la Segunda Guerra Púnica al inicio de la entrada de Aníbal a tierras italianas. Livy, Ab Urbe Condita, 22,4-7 trata con Trasimine y 22,47-8 con Cannae. Cannae fue la derrota más grande que el ejército romano haya sufrido jamás, a pesar de que los romanos superaron en gran medida a las fuerzas de Aníbal (por la cifra exacta que se debate), y los romanos fueron finalmente superados por lo que fue un movimiento de pinzas que atrapó a los romanos en la asamblea cartaginés circundante. Ambas batallas vieron peleas increíblemente feroces. En el lago Trasimene, los romanos habían sido emboscados por Aníbal, y esto condujo a una lucha tan feroz:

…. que un terremoto, lo suficientemente violento como para derribar grandes porciones de muchas de las ciudades italianas, convertir los rápidos arroyos de sus cursos, llevar el mar a los ríos y derribar montañas con grandes deslizamientos de tierra, ni siquiera fue percibido por ninguno de los combatientes.

(Livy, Ab Urbe Condita, 22.5)

Teutoburg, 9 CE

En la batalla del bosque de Teutoburg, tres legiones fueron emboscadas y masacradas por una concentración de tribus germánicas, comandadas por Arminio, jefe de los Cherusci. Los romanos fueron dirigidos por Publius Quinctilius Varus. Tácito (Annals, 1.55-71) describe el escenario y la batalla en detalle, pero Suetoniues, mejor resume el efecto de esta derrota:

La derrota de Varus amenazó la seguridad del imperio mismo; tres legiones, con el comandante, sus lugartenientes y todos los auxiliares, cortados. Al recibir inteligencia de este desastre, dio órdenes de mantener una estricta vigilancia sobre la ciudad, para evitar cualquier alteración pública, y prolongó los nombramientos de los prefectos en las provincias, para que los aliados se mantuvieran en orden por experiencia de las personas a las que se utilizaban. Hizo un voto para celebrar los grandes partidos en honor de Júpiter, Optimus, Maximus,»si le gustaría restaurar el estado a circunstancias más prósperas». Esto había sido utilizado anteriormente en las guerras de Cimbrián y Marciana. En resumen, nos informan que estaba tan consternado en este evento, que dejó crecer el cabello de su cabeza y barba durante varios meses, y a veces golpeó su cabeza contra la puerta, gritando:» ¡Varo! ¡Devuélveme mis legiones!» Y siempre después de que él observara el aniversario de esta calamidad, como un día de dolor y luto.

(Suetonio, Augusto, 2)

Durante la mayor parte del medio milenio, el ejército romano actuó como el largo brazo del imperialismo romano sobre un área de tierra que ocupaba las tierras tocadas e influenciadas por el Mediterráneo. Unió a Italia, dividió las lealtades romanas, actuando a la vez como ejecutor del Estado y como ejecutor de los individuos de poder; supeditó a las tribus alemanas, cartagineses, griegos, macedonios y muchos otros pueblos. Era una fuerza a tener en cuenta, y sigue siendo porque entender cómo funcionaba el ejército romano no es tarea fácil, y esta definición sólo ha borrado la capa superior del suelo de la vasta riqueza de detalles sobre el ejército romano que han sido enterrados en el tiempo.

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